【七疫苗打加強劑有望抗Omicron】

全球多地紛紛加速施打加強針,作為應對新冠變種病毒Omicron的其中一項措施。醫學期刊《刺針》周四發表英國一項重要的大型研究,科學家比較七款新冠疫苗作為加強劑的效用,發現均安全有效,但mRNA(信使核糖核酸)疫苗作為加強劑效果最顯著,即輝瑞(港稱復必泰)、莫德納效果最佳。有參與研究的專家稱,有跡象顯示這些加強劑,也可望抵禦Omicron變種(惟尚未測試)。

《刺針》刊登的這項研究共有二千八百七十八名受試者自願參與,他們全部完整接種兩劑輝瑞或牛津疫苗。研究人員測試他們接種輝瑞、牛津、莫德納、強生、Novavax、CureVac、Valneva七款疫苗作為加強劑,另安排部分受試者接種腦膜炎疫苗作為對照組。CureVac、Valneva這兩款目前未獲任何國家或組織緊急授權,其他五款都至少獲得一些國家地區批准緊急使用。

研究人員在接種加強劑四星期後,採集受試者的血液樣本,分析抗體濃度和能專門攻擊病毒感染的免疫T細胞水平。結果顯示,接種七款新冠疫苗產生的抗體與T細胞水平,全都高於接種腦膜炎疫苗者,差別顯著。

追加輝瑞、莫德納這兩款mRNA疫苗後,產生的抗體水平明顯較優。在接種兩劑輝瑞疫苗後,再接種輝瑞或莫德納疫苗作為追加劑的人,每七人中有六人免疫力增強。這項研究的結果,相信促使英國額外訂購一億一千四百萬劑輝瑞和莫德納疫苗,在未來兩年施打。但科學家表示,試驗里其他五款疫苗也能產生保護力,人們在選擇追加劑時,並不是非mRNA不可。

法國藥廠Valneva屬於滅活疫苗,原理與已獲世衞認證的兩款中國疫苗科興和國藥相同。受試者追加Valneva後,抗體與T細胞水平只比對照組增加百分之三十,追加莫德納者則高出至少十倍。主研究員、修鹹頓大學傳染病學家浮士德說:「若所在地擁有我們這次試驗所用的任何一款疫苗,都可用於追加施打,均安全有效,毋須在意是否mRNA疫苗。」

早前有研究表明接種兩劑疫苗的效果正在減弱,而最新出現的Omicron變種,擁有躲避疫苗誘發免疫反應的能力。在此背景下,有關「溝針」效果的發現尤其重要。第三劑不僅使抗體水平增加了三十倍,也讓人體免疫系統的T細胞增加了大約三倍,專家認為這可能是對抗嚴重突變的Omicron菌株的關鍵武器,有望保護受Omicron感染者免於重症及死亡。

浮士德說:「這種T細胞反應給予我們希望。T細胞對原始新冠病毒株、Beta變種和Delta變種的反應非常相似。我們希望Omicron也能看到類似的東西。我們作為科學家的希望是,對住院和死亡的保護能保持不變。」

英國衞生大臣賈偉德說:「這些數據清楚地表明了為什麼施打加強劑如此重要,補充注射將大大提高你對病毒的保護。由於Omicron變種可能存在威脅,因此接種疫苗比以往任何時候都更加重要。」

未參與這項試驗的康奈爾大學病毒學家摩爾表示,人們不應過度放大疫苗間的細微差異。摩爾說:「這又不是在選美,非得以些微之差挑出後冠,選追加針不用如此斤斤計較。」他表示這份新研究可給公衞官員信心,敢於依便利性「溝針」,選擇更多不同疫苗作追加劑,加速覆蓋率。mRNA疫苗效果雖好,但儲存和運輸需要較佳的冷凍設備是一大難題,Novavax、強生等疫苗則只需一般冷藏即可,較易處理。#環球要聞#

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