【巴巴多斯脫英 查理斯:奴隸制乃駭人暴行】

加勒比海島國巴巴多斯獨立五十五年後,於當地時間周一午夜舉行儀式,正式宣布成為一個共和國,與英國皇室脫離持續四百年的關係。英國皇儲查理斯出席這個「脫英」儀式,致辭時承認「奴隸制是駭人的暴行」。

數以百計群眾聚集在首都布里奇頓的張伯倫橋一帶,市中心英雄廣場也擠得水泄不通。在女總理莫特利主持的儀式上,英國皇家旂幟徐徐降下,新的總統旂幟緩緩升起,標誌著該國取消英女皇伊利沙伯二世為該國國家元首,巴巴多斯共和國誕生,女總督梅森宣誓成為該國史上第一位總統。

代表英女皇出席儀式的皇儲查理斯致辭說,巴巴多斯的人民以非凡的毅力從「奴隸制暴行」中創造了通往未來的路,共和國的成立提供了一個新的開始。英女皇向梅森致賀信說:「值此重要時刻,我向你和所有巴巴多斯人表示祝賀。」莫特利和巴巴多斯籍流行歌手Rihanna還在儀式上被宣布為「民族英雄」。

新的紀元對這個人口約二十九萬的國家來說,是終結了英國數百年來的影響,包括實施了長達二百多年、直到一八三四年才廢除的奴隸制。一六二四年,英國將巴巴多斯島劃為殖民地。一九六六年,巴巴多斯宣布獨立,同時成為英聯邦成員國。巴巴多斯一六二七年至一八三三年間接收了六十萬名非洲奴隸,讓黑奴在甘蔗種植園從事繁重的勞動,為英籍農場主人賺進大把鈔票。

著名詩人法雷利發表演說說:「這些人在英國旂下愚昧地長大和迷失。這件事關乎我們,從甘蔗田中冒出來,重新拾回我們的歷史。」一些當地人質疑為何政府會邀請查理斯。他們說,巴巴多斯和英國皇室的關係,是源自奴隸制度。巴巴多斯著名社運分子丹尼對記者說:「英國皇室任何成員都不應參與我們重要的自由日慶祝活動。英國皇室在財政上受惠於奴隸制,我們有許多非洲兄弟姊妹在爭取改變的戰事中死去。」#環球要聞#

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