今天是#世界高血壓日# ,據中國高血壓年會2021年調查數據顯示,我國高血壓患者已突破3.3億,其中,成年人中高血壓占比約為33.33%。目前,高血壓患者的人數仍在增長,每年新增高血壓病例達1000萬。

提起降血壓,除了吃藥之外,大家首先想到的一定是有氧運動,因為運動既可以減脂,又可以增加血管壁的彈性,兩者顯然都對降血壓有幫助。可惜並不是所有人都有條件堅持進行有氧運動,所以科學家們一直在尋找新的降壓方法,瑜伽就是其中之一。

和癌症、糖尿病等其他常見的慢性病相比,高血壓的致病機理相對簡單,僅用物理學就可以解釋。而瑜伽包含了很多拉伸運動,同樣屬於物理學的范疇。加拿大薩斯喀徹溫大學(University of Saskatchewan)運動機能學教授菲爾·齊利貝克(Phil Chilibeck)認為,拉伸運動不僅拉長了肌纖維,同時也拉長了血管。如果我們把血管想象成一根皮管子的話,不停地拉伸既可以有效地防止管壁硬化,同時還能擴大管子在正常情況下的直徑,兩者似乎都能夠降低血壓,起碼從理論上講是可以說得通的。

為了證明這一點,齊利貝克教授在當地報紙上刊登了一則廣告,招募了40名中年志願者,他們的收縮壓在130~160毫米汞柱之間,舒張壓在85~100毫米汞柱之間,屬於輕度高血壓患者。研究人員將這40名志願者隨機分成兩組,一組為有氧運動組,每天進行30分鐘快步走,保證心率至少達到最高值的50%以上;另一組為拉伸組,每天進行30分鐘的肌肉拉伸,也就是類似瑜伽的各種動作。

需要指出的是,這不是簡單的肌肉拉伸,而是在專業人士的指導下,把全身的肌肉群分成21組,每組各拉伸兩次,每次至少堅持30秒鐘,強度還是很大的。

這樣堅持了8周之後,研究人員再次測量了志願者的血壓,發現兩組均有不同程度的下降,拉伸組的降幅甚至比快走組還要大。

齊利貝克教授將研究結果寫成論文,發表在2021年1月出版的《體育運動與健康雜志》(Journal of Physical Activity and Health)上。這是科學界第一次通過對照實驗證明拉伸的降壓效果比有氧運動還要好,瑜伽的療效終於有了科學根據。

不過,齊利貝克教授在文章的討論部分指出,肌肉拉伸之所以能降血壓,其原理很可能比較複雜,光用物理學是無法完全解釋的。比如,此前曾有人拿兔子做過實驗,發現如果不停地拉伸兔子的頸部,就會刺激頸動脈內皮細胞和平滑肌細胞,使其加快分裂速度,從而擴大血管的橫切面,而這顯然對降血壓是有好處的。與此同時,兔子血管內壁的彈力蛋白和膠原蛋白的含量也會增加,這就進一步降低了血流的阻力,從而降低了血壓。

還有人曾經拿小鼠做過類似的實驗,發現如果不斷地拉伸小鼠的後腿,會促進血管內壁的上皮細胞增加一氧化氮合成酶的分泌量,從而刺激血管加速擴張,這個效果其實和鍛煉是很相似的。

當然了,這個結果並不意味著此後大家都不必進行有氧運動了,因為快走、慢跑和騎車等有氧運動除了能降低血壓之外,還能獲得很多額外的好處,比如降血糖和降血脂。事實上,上述研究中的快走組雖然降壓效果不如拉伸組,但腰圍的降幅普遍比拉伸組要大,減肥效果更勝一籌。

換句話說,從長遠的角度來看,有氧運動對於心血管的好處更持久,還是應該堅持做。但是,對於那些因為各種原因不方便進行有氧運動的人來說,不妨試試瑜伽,也許會有效果。

《瑜伽可以降血壓?》文|袁越

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