#三聯新知# 《邊牧獨立哈士奇呆萌,狗的性格和品種有關?》 文丨袁越

喜歡養狗的人大多對各種不同的犬類品種如數家珍,他們不但熟知每種狗的樣貌特徵和生活習性,而且相信每一個不同的品種都對應著不同的性格。比如,他們會信誓旦旦地告訴你:邊境牧羊犬智商最高,性格獨立,適合看家護院;哈士奇不但很聰明,而且性格友好,對陌生人缺乏攻擊性,也不太會攻擊路上遇到的其他犬類;拉布拉多則對所有人都很親,喜歡被擼,但智商不高,學習主人指令的速度太慢……

這些說法流傳很廣,成了很多人挑選寵物狗的重要參考指標。但是,美國馬薩諸塞大學(University of Massachusetts)的一群科學家在2022年4月29日出版的科學(Science)雜志上發表了一篇論文,證明狗的性格和品種之間的關系很弱,光看品種是無法做出預判的。

為了研究這個問題,科學家們先是通過調查問卷的形式從狗主人那里收集了18385只寵物狗的性格特徵,其中純種狗和雜種狗各占一半。之後,研究人員又從中挑選了2155只來自78個不同品種的寵物狗,分析了它們的DNA,試圖尋找性格和基因之間的關系。研究結果表明,寵物狗的大部分性格特徵和行為模式都具有很強的遺傳性,研究人員甚至找出了11個基因區域和行為模式有強關聯。

但是,性格和品系之間的關聯程度就要弱得多,平均下來只有9%。也就是說,如果一個人僅憑品種的不同去猜測狗的性格,那麼他猜對的可能性還不到十分之一。所有性格當中,是否聽從主人命令這一條和品種的關聯度最高,判斷起來還稍有把握一些,其余的性格,包括是否易怒、是否喜歡吠叫,以及和人類的親近程度等等都和品系的關系不大。如果僅憑狗的品種來預判的話,幾乎和瞎猜沒啥區別。

相比之下,寵物狗的外貌特徵和品種的關聯度則是非常強的,完全可以僅憑品種來預判一隻狗長什麼樣。

為什麼會有這麼大的差別呢?文章作者解釋說,這是因為狗已經被人類馴化了一萬多年,但品系這個概念才有200多年的曆史,時間太短了。不但如此,不同的犬類品種是按照外貌的不同來定向培育的,所以兩者之間的關聯度才會如此緊密。

具體來說,狗最初是從狼馴化而來的。早期的馴化和選育大多集中在工作能力上,比如放牧的能力、看家護院的能力或者拉雪橇的能力等等,並沒有品種的概念。

品種這個概念是在英國維多利亞時期才誕生的。當時的英國流行對動物做定向培育,狗和鴿子是兩種嘗試最多的目標動物,達爾文就是從鴿子的案例中獲得靈感,意識到了自然選擇的力量。

這一時期對狗的定向培育幾乎是以外貌為唯一選擇標准的,其目的是為了滿足英國上層養狗人不同的審美癖好。如今大家耳熟能詳的各個品種大都是從這一時期才逐漸定型的,今天的人們對於不同犬類品種的概念也大都來自它們的外貌,原因即是如此。

因為人工選育的持續時間太短,人工選擇的方式也更偏重外貌,所以狗的性格和品種之間的關聯度就沒有那麼大了。

這個結論雖然是關於狗的,但對於人類也同樣適用。性格不像膚色,其背後涉及的遺傳因素非常多,必須經曆很長時間的定向選擇才能發生系統性的改變。現代人只有大約20萬年的曆史,非洲之外不同族群的分家史甚至還不到6萬年,遠不足以帶來性格上的質變。

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